Peștera Șura Mare

Imagine: 
Romanian
Peștera Șura Mare se află pe Valea Pârâului Ponor, pe raza Satului Ohaba Ponor, la baza abruptului Fruntea Mare, din județul Hunedoara. Aflată în regiunea protejată a Parcului Natural Grădiștea Muncelului – Cioclovina, peștera reprezintă și ea o arie protejată, ce a fost explorată pentru prima dată în anul 1929. Peștera are o lungime de aproximativ 4500 metri și o deschidere monumentală, de cca. 40 m înălțime și 12 m lățime. Peștera are o galerie activă, unică, de 3.143 m lungime, care este greu de parcurs întrucât zonele uscate alternează cu lacuri, cascade și baricade de bolovani imenși care fac înaintarea dificilă. In prima sală mare, cu tavanul de 40 metri înălțime, au fost descoperite resturi de ceramică neolitică și oase de animale domestice. Aici se găsește și o întindere de apă subterană, Lacul Dorna Mare, cu o lungime de aproximativ 60 metri și o adâncime între 1,8-3 metri, ce îngreunează și mai mult traseul, datorită stâncilor care formează praguri de calcar. Temperatura aerului în peșteră este de 8-10 grade, iar cea a apei de 7-9 grade. De aici, galeria devine plină de imense marmite turbionare pline cu apă, cu pereții sculptați de lingurițe. La circa 2.300 m distanță de la intrare se pătrunde în Sala Mare, cea mai spectaculoasă, pereții acesteia fiind acoperiți cu scurgeri parietale, baldachine de forme și culori diferite, iar podeaua acoperită cu gururi în cascadă. După Sala Mare peștera continuă încă circa 800 m, după care un sifon adânc oprește inaintarea. În peștera Șura Mare se găsește una din cele mai mari colonii de lilieci pitici în hibernare din Europa. Colonia de Pipistrellus, cu aproximativ 34.000 de indivizi, aflată la 350 metri de la intrare, este completată, la înălțimi mai mari de colonii de Miniopterus schreibersi. Turiștii pot vedea doar intrarea monumentală și sala mare de la intrare. Pentru înaintarea în peșteră sunt necesare un echipament special de protecție și experiență speologică.