Cheile Băniței

Imagine: 
Romanian
Cheile Băniței se află pe drumul dintre Petroșani și Simeria (DN 66), la cca 8 kilometri nord de Petroșani în culoarul Bănița-Merișor-Baru, în zona în care Depresiunea Petroșani se unește cu Depresiunea Hațegului din nord. Cheile Băniței sunt sculptate în calcare mezozoice de pârâul Jupâneasa. Cel mai ușor de vizitat este prin apă. Cheile sunt destul de scurte (250-300 metri) dar extrem de spectaculoase, partea cea mai frumoasă a lor fiind tocmai cea de început. Pârîul Băniței a săpat un culoar îngust și pe alocuri ușor meandrat între pereții înalți de calcar alb. De fapt este vorba de o fostă peșteră al cărei tavan s-a prăbușit. In albia râului și în zona inferioară pereții de calcar sunt frumos sculptați și rotunjiți de apele pârâului, care pe alocuri a săpat și câteva marmite extrem de spectaculoase.Pe dealul care se înalță la aproximativ 200 m desupra cheilor, se găsete cetatea dacică Bănița care făcea parte din sistemul de apărare dacic din Munții Șureanu, ce deservea Sarmizegetusa Regia.